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¿Xilitol para las caries?

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El xilitol  poco a poco va haciendo más notoria su presencia en las pastas dentífricas y colutorios que vendemos en la farmacia, y también en gomas de mascar y caramelos. Si os digo que es importante que  las pastas de dientes lleven fluor, muchos enseguida os daréis cuenta que  es por su poder anti- caries ( lección número uno de salud bucodental). Pero, ¿qué sabemos del xilitol? ¿por qué se empiezan a recomendar los caramelos y chicles de xilitol?

¿Qué sabemos del xilitol?

El xilitol es un azúcar de origen natural que se extrae de la corteza del abedul. Su uso en las pastas de dientes se debe mayormente a que forma una capa sobre el esmalte de los dientes reduciendo la placa  dental.

Cada vez son más las clínicas dentales que dan la recomendación de emplear pastas dentífricas,  gomas de mascar (chicles) y/o caramelos de xilitol como control químico  complementario frente a las caries, sobre todo en personas con tendencia acumular mucha placa o caries recurrentes. Estas recomendaciones se basan en los resultados de una serie estudios realizados  en niños y en población adulta. En estos estudios se observó que utilizando pastas con xilitol se reducen los casos de caries.

Para explicar cómo interfiere el xilitol en este proceso de caries,  recordemos primero cómo se forman estas malvadas caries en los dientes: Las caries se producen porque un “bichito” llamado Streptococcus mutans se aprovecha de los restos de comida (azúcares, carbohidratos). El “Super” mutans prospera en presencia de estos restos  y produce ácidos que desmineralizan el esmalte del diente,  se forman metabolitos que pasan a formar parte de la placa dental y  otros compuestos mal olientes.  También se cree  que el xilitol interfiere en  el crecimiento de la bacteria Streptococcus mutans.

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¿Qué podemos esperar del xilitol?

El uso de gomas de mascar o caramelos de xilitol, sobre todo después de las comidas, estabiliza la acidez de la saliva, produce sensación de frescor y alivia la sequedad.  Parece que tiene una acción sinérgica con el fluor aumentando la acción anti-caries de éste. Sin embargo, es discutida la evidencia científica que hay sobre el efecto específico del xilitol en las caries.  Los estudios citados son de baja calidad y no son suficientes para hacer una recomendación fuerte y generalizada.  La dosis y la cantidad de xilitol empleada en los  estudios es muy variopinta, desde 4,3 g a 10 g por día en tomas divididas  y después de comer; las pastas probadas generalmente tienen un 10% de xilitol.

Por otro lado,  no se ha visto que su empleo lleve a efectos adversos  ( salvo su consumo exagerado de > 30g).

Nuestra recomendación:

La medida más efectiva frente a las caries es cepillarse los dientes después de cada comida, o por lo menos  tres veces después de las principales comidas. La pasta dentífrica que recomendamos para casos de caries frecuentes y mucha placa es la VITIS ANTICARIES con 10% de xilitol y 1450 ppm de fluor ( cantidad recomendada ).

VITIS ANTICARIES

 

– Los caramelos y chicles de xilitol podrían ser útiles para aquellas personas con caries recurrentes o excesiva placa, pero nunca deberían sustituir a un buen cepillado. No hay estudios suficientes ni con calidad alta para recomendarlo de forma generalizada.

En situaciones que no podemos cepillarnos los dientes,los chicles y caramelos con xilitol podrían ser una opción para favorecer la salivación y estabilizar el pH (acidez)  de la boca. Mejor que mascar un Orb..t(r)..o un Trid… nt(r), si me lo permitís.

– Y por último una recomendación de cosecha propia. Cuando toca comer fuera, estaría bien terminar con una manzana de postre. Además de ser una opción saludable es una de las frutas que menos azúcares y su mordida ayuda a arrastrar los residuos que  alimentan a nuestro querido S. mutans.

Recuerda que el mejor maquillaje es una sonrisa bonita y sana. ¿No crees?

 

Bibliografía:

  • Riley P, Moore D, Ahmed F, Sharif MO, Worthington HV. Can xylitol used in products like sweets, candy, chewing gum and toothpaste help prevent tooth decay in children and adults? Cochrane Library. Published 26 March 2015
  • Dodds MW. The oral health benefits for chewing gum. J Ir Dent Assoc. 2012 Oct-Nov;58(5):253-61. PMID: 23573702 [PubMed – indexed for MEDLINE] http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/23573702
Itxasne Gabilondo Zelaia
Itxasne Gabilondo Zelaia
  • Licenciada en Farmacia (UPV EHU).
  • Titular de la Farmacia.
  • Formación FIR (Hospital de Galdakao Usansolo) y Atención Primaria (Comarca Bilbao).
  • Responsable y gestora de las redes sociales y sección de Atención al cliente.
  • Encargada del Servicio de Deshabituación.
  • Responsable del Servicio de Medición y Control de la tensión arterial.

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